Колонка Атанаса Джумалиева, руководителя Управления операций на глобальных товарно-сырьевых рынках ВТБ Капитал, для Energy, Oil & Gas

8 апреля 2021
Energy, Oil & Gas
Weathering a perfect storm

2020: THE YEAR COMMODITIES TRADE FINANCE CHANGED AND THE ROLE OF BANKS IN COMMODITIES

2020 proved to be one of the most eventful years for commodity trade finance in recent history with some of the largest players facing significant losses and being forced to exit the business. Covid-19 and market volatility further complicated matters, however in the rubble the financing houses left, opportunities have emerged for new players.

What went wrong?

Commodities trade finance had always been an extremely complicated business due to the large number of participants, from producers and consumers to shippers and traders — with each group having their own agendas, liabilities and ways of working.

Due to the complexity and the sheer global scale of the business, over the last decade or so, many banks and financing houses have created increasingly more specialized units to deal with even more specific portions of the ‘trade finance chain’. While all of this was happening, the ‘big picture’ of how these elements all link together and what is happening in the real world was lost. Many banks refused to carry out, or
discontinued, their physical trading operations, thus becoming pure financial intermediaries. They lost the knowledge and expertise of how to work with the title and the commodity. More importantly, they began to rely on papers and, as such, the danger of fraud or material mispricing of risk dramatically increased.

In addition to this compartmentalization of duties and losing sight of the full chain of commodity finance, competition for business caused banks to accept material margin reductions in the trades they were financing. Over the past 20 years the cost of trade finance has drastically decreased. In a situation such as this, banks have had to increase volumes in order to generate commensurate revenues, resulting in material mispricing of underlying risk. Eventually risk exceeded margin and caught up with those capital providers. Low margin, sizeable risk positions became so concentrated that one, or several, potential defaults could destroy a financing bank’s profit and loss for an entire year.

What lies ahead

2021 will undoubtedly be a year of transition — moving away from some of the practices of the past in controlling risk, concentration and fraud towards a strong bull market in commodities on the back of global Covid-19 recovery and large stimulus programs.

Industry players with full trade finance chain expertise will benefit from the situation and fill the void left by the retrenching traditional financing houses. For example, trading houses which provide financing, such as VTB Commodity Trading, will benefit.

Repricing will take place as the cost of risk balances with underlying risk exposure in a more coherent manner.

We anticipate that operations, compliance, controls, fraud identification and elimination will all improve following the lessons of 2020 where a few large bankruptcies (the result of many operational and risk control missteps) started the industry shake-up, later compounded by the Covid-19 freeze.

Reduction in risk appetite for crediting small and middle trading companies is already happening now. It will lead to concentration of business in the hands of players having large capital and able to fully understand the intricacies of physical operations.

As is often the case for business, in order to thrive, you must stand out. Commodities trade financing is a complex matter and ensuring full synergy across businesses and specialties is key to growth. At VTB, we have chosen not to replicate the business operations that have been abandoned by international predecessors, but to follow a unique route - utilizing the synergies of the bank's balance sheet and credit analysis with our full trading house capabilities to manage market risks, operating security and controls along the physical commodity chain.
IMPORTANT INFORMATION – TERMS OF ACCESS

Все аналитические материалы, размещенные на данном веб-сайте, носят исключительно информационный характер и не могут расцениваться как предложение о покупке или продаже ценных бумаг или иных финансовых инструментов. Ни информация, содержащаяся в данных аналитических материалах, ни любая другая информация, касающаяся темы данных аналитических материалов, которая может быть распространена в будущем, не могут быть использованы в качестве основы для возникновения какого-либо контракта. Несмотря на всю тщательность, с которой были подготовлены данные аналитические материалы, ни один аналитик, директор, руководитель, сотрудник, агент или советник любого члена Группы ВТБ не дает каких-либо гарантий или заверений, явно выраженных или подразумеваемых, и не принимает на себя какой-либо ответственности в отношении надежности, точности или полноты информации, содержащейся в данных аналитических материалах. Мы в прямой форме снимаем с себя ответственность и обязательства в связи с любой информацией, содержащейся в данных аналитических материалах. Любая информация, содержащаяся в данных аналитических материалах, может изменяться в любое время без предварительного уведомления. Ни один из членов Группы ВТБ не берет на себя обязательств по обновлению, изменению, дополнению аналитических материалов или уведомлению читателей в какой-либо форме в том случае, если какие-либо из упомянутых в аналитическом материале фактов, мнений, расчетов, прогнозов или оценок изменятся или иным образом утратят актуальность, либо анализ упоминаемой в нем компании будет прекращен. Помимо этого, следует иметь в виду, что прошлые результаты не являются индикатором будущих результатов. Финансовые инструменты и стратегии, обсуждаемые в данных аналитических материалах, необязательно приемлемы для всех инвесторов или отдельных групп инвесторов, которым следует принимать самостоятельные инвестиционные решения, при необходимости обращаясь к услугам собственных финансовых консультантов и основываясь на собственной финансовой ситуации и конкретных инвестиционных целях. В частности, обращение к независимым консультантам рекомендуется в случае возникновения у инвесторов любых сомнений относительно пригодности информации и стратегий, обсуждаемых в данных аналитических материалах, с точки зрения их деловых и инвестиционных целей.

На территории Великобритании данные аналитические материалы утверждаются и/или распространяются VTB Capital plc, банком, осуществляющим свою деятельность с разрешения Управления пруденциального надзора (Prudential Regulation Authority, PRA) и в соответствии с положениями Управления по контролю за соблюдением норм поведения на финансовых рынках (Financial Conduct Authority, FCA) и PRA. Эти аналитические материалы предназначены вниманию лиц, которые в рамках Правил ведения бизнеса (Conduct of Business rules) классифицируются FCA как уполномоченные контрагенты (eligible counterparties) или профессиональные клиенты (professional clients). Данные аналитические материалы находятся в публичном доступе и как таковые представляют собой допустимую незначительную неденежную выгоду (acceptable minor non-monetary benefit) в соответствии со Статьей 12(2) Директивы ЕС 2017/593 (Commission Delegated Directive (EU) 2017/593) и соответствующими регуляторными разъяснениями.

На территории Европейского Союза данные аналитические материалы предназначены вниманию лиц, которые классифицируются как уполномоченные контрагенты (eligible counterparties) или профессиональные клиенты (professional clients), и не предназначены для распространения среди розничных клиентов в определении Директивы ЕС 2014/65/EU (Directive 2014/65/EU). Данные аналитические материалы распространяются на территории ЕС компанией VTB Capital plc. Данные аналитические материалы находятся в публичном доступе и как таковые представляют собой допустимую незначительную неденежную выгоду (acceptable minor non-monetary benefit) в соответствии со Статьей 12(2) Директивы ЕС 2017/593 (Commission Delegated Directive (EU) 2017/593) и соответствующими регуляторными разъяснениями.

На территории США данные аналитические материалы доступны исключительно для распространения компанией Xtellus Capital Partners Inc. среди американских институциональных инвесторов в соответствии с Правилом 15a-6 Закона США о торговле ценными бумагами от 1934 г.

На территории Сингапура данные аналитические материалы распространяются VTB Capital plc исключительно среди аккредитованных инвесторов (accredited investors), инвесторов-экспертов (expert investors) и институциональных инвесторов (institutional investors) (в определении применимых законов и норм Сингапура) и не предназначены для прямого или непрямого распространения среди иных лиц. По всем вопросам, связанным с данными аналитическими материалами, их получателям в Сингапуре следует обращаться в сингапурское отделение VTB Capital рlc. Деятельность сингапурского отделения VTB Capital рlc регулируется Центральным банком Сингапура (Monetary Authority of Singapore).

На территории Гонконга данные аналитические материалы распространяются компанией VTB Capital Hong Kong Limited, имеющей лицензию (рег. №: AXF967) Комиссии по ценным бумагам и фьючерсам Гонконга (Hong Kong Securities and Futures Commission) только среди профессиональных инвесторов (professional investors) (в определении Постановления и нормативных актов Комиссии по ценным бумагам и фьючерсам Гонконга).

На территории России данные аналитические материалы утверждаются и/или распространяются АО ВТБ Капитал, профессиональным участником рынка ценных бумаг, деятельность которого регулируется Банком России. Данные аналитические материалы не являются индивидуальной инвестиционной рекомендацией.

При распространении в других странах мира данные аналитические материалы предназначены вниманию лиц, которые классифицируются как уполномоченные (eligible) или профессиональные инвесторы (professional investors) в определении законодательства соответствующей юрисдикции.

Данные аналитические материалы предназначены вниманию конкретного круга лиц в соответствии с применимым законодательством и не подлежат воспроизведению или направлению любому иному лицу без предварительного письменного согласия на то со стороны одного из членов Группы ВТБ. Несанкционированное использование или обнародование данных аналитических материалов строго запрещено. В случае если аналитические материалы были получены лицом, не подпадающим под определение уполномоченного контрагента или профессионального инвестора в соответствии с применимым законодательством соответствующей юрисдикции, данному лицу следует воздержаться от ознакомления с содержанием полученного материала и незамедлительно удалить его.